Adiestramiento canino: refuerzo positivo para perros

Para todos aquellos que tenemos mascota el día que entra en nuestras vidas es uno de los más especiales, más aún si es algo que llevas queriendo desde hace años. De entre todas las posibilidades de elección al decantarte por tener un perro debes pensar en el adiestramiento canino.

Adiestrar a un perro requiere paciencia y dedicación, pero si trabajas junto a tu mascota con ilusión te garantizo que será muy fácil y ameno. Si es la primera vez que tienes un perro antes de centrarte en el adiestramiento canino te recomiendo que eches un vistazo a la categoría consejos, te servirán para tener un conocimiento previo antes de adentrarte en lo que explicaremos a continuación.

¿La edad importa?

 

Antes de comenzar con los consejos para el adiestramiento canino hablaremos de un mito muy extendido. Se cree que cuando un perro es adulto o anciano es más difícil o incluso imposible que cambie su actitud. Este tipo de animales necesitan un proceso de reeducación, es decir, adquirir nuevas pautas de comportamiento y olvidar aquellas que no nos gustan.

Mientras que en un cachorro juega a su favor el hecho de no tener costumbres interiorizadas, son canes con mucha energía (especialmente algunas razas) a los que les cuesta concentrarse y dejar de explorar el mundo que les rodea. Un perro de más edad no tiene tanta energía y dispone de una mejor concentración, por lo que no es de extrañar que su reeducación resulte más sencilla que la educación de un cachorro.

Así que independientemente de su edad puedes adiestrar a tu mascota con estos consejos, la clave está en hacerlo con cariño y tener paciencia.

Refuerzo positivo

No hay nada mejor para un adiestramiento canino sano que un refuerzo positivo, esto es, nada de castigos y muchísimo menos de carácter físico. Tu objetivo debe ser recompensar la buena actitud de tu mascota con caricias, palabras en un tono alentador y/o golosinas. Es importante que le animes justamente después de haber hecho aquello que consideras positivo, así relacionará esa actuación con una consecuencia agradable.

Presta atención a tu mascota y descubre cuál es su chuche favorita. Mi perro adora todas las golosinas de Pedigree, pero curiosamente aquellos sticks pensados para la salud dental son sus favoritos, por lo que además de ponerle contento es una buena forma de cuidar su dentadura.

Para que puedas ver un ejemplo del método acción-recompensa el siguiente vídeo te será de gran ayuda. Si te fijas la recompensa debe darse inmediatamente después de hacer lo que le ordenas, únicamente así conseguirá entender que después de dicha acción viene algo que le gusta. Este método puede aplicarse a la hora de realizar trucos, cuando obedece tus ordenes de no subir a un lugar concreto y un sinfín de situaciones que requieren tu enhorabuena.

Clicker

 

Si las formas de refuerzo positivo anteriores no funcionan totalmente con tu mascota lo mejor es que recurras al Clicker. Este pequeño dispositivo produce un ‘click’ que por sí mismo no tiene ningún valor, pero si al momento de realizar dicho sonido le añades buenas palabras o una golosina automáticamente tu mascota asociará ese sonido a algo positivo. Poco a poco podrás ir quitando la recompensa con comida, por ejemplo, mientras que en su mente el sonido del dispositivo seguirá diciéndole que ha hecho las cosas bien.

La gran ventaja del Clicker es que te permitirá felicitar a tu perro inmediatamente después de hacer algo bien aunque te encuentres relativamente lejos de él. Además, es una buena opción para reducir paulatinamente su ingesta de golosinas si utilizas ese método de recompensa.

Sesiones cortas

 

Para que tu can mantenga la motivación y concentración durante todo el entrenamiento es importante que limites el tiempo de los ejercicios. Lo recomendable es dedicar a los ejercicios de 5 a 10 minutos diarios dos o tres días a la semana para obtener unos resultados óptimos. Durante este momento contarás con su atención total sin llegar a agobiarle, por lo que verá este entrenamiento como algo agradable que comparte con su dueño o dueña.

Cuida su dieta

 

¿Qué tiene que ver la dieta con el adiestramiento canino? Mucho más de lo que puede parecer. Un perro que lleva una dieta adecuada para sí mismo se sentirá mejor y tendrá más energía para aprender.

Por ejemplo, mi perro tiene el estómago muy sensible, por lo que debe comer un pienso muy específico (Hill’s Prescription Diet i/d) para sentirse bien. Si tu perro no ingiere un producto que le vaya bien a su cuerpo se encontrará realmente mal y no tendrá fuerzas. Si no sabes qué tipo de pienso o comida le va mejor a tu mascota acude a tu veterinario para que te aconseje.

Generalmente los piensos para problemas específicos son más caros que aquellos normales, por lo que una buena opción para ahorrar en su compra es recurrir a códigos descuento. Ten en cuenta que la dieta de tu mascota es muy importante para su bienestar, así que no puedes darle un alimento que le siente mal por muy barato que sea. Su salud es lo primero.

Caminar con correa de forma relajada

 

El paseo tiene que ser un momento de disfrute para ti y tu mascota. Algunos perros tienden a dar muchos tirones y en lugar de ser una situación agradable se convierte en algo tenso. Una mala actitud durante la caminata puede traducirse en problemas de comportamiento a nivel general.

Lo primero que tendrás que hacer es decidir si usar correa o arnés en función de características como el peso o el pelo. Si tu mascota es un cachorro que aún no puede salir a la calle lo mejor que puedes hacer es acostumbrarle a la correa o arnés dentro de casa. Pónselo durante un rato y pasea con él en el interior de manera relajada, así comprenderá que tener eso alrededor de su cuello no es una experiencia negativa.

Por otra parte, si los problemas surgen una vez fuera, ya sea cachorro o adulto deberás detenerte en seco cada vez que de un tirón y decirle un contundente ‘no’. Después intenta retomar la marcha y repite el proceso si vuelve a tirar de ti. En el momento en que camine de forma correcta felicítale por su buen trabajo, con esto conseguirás que asocie una buena conducta a un estímulo positivo.

Si es la primera vez que tu perro pisa la calle no olvides protegerle con un collar antiparásitos para evitar picaduras e infecciones. No les des tirones con la correa ni le grites, así únicamente conseguirás que el paseo sea un momento desagradable y difícil.

Adiestramiento canino en profundidad

 

Si te has quedado con ganas de saber más sobre el mundo del adiestramiento canino o quieres informarte sobre el tema en mayor profundidad te recomiendo que leas algunos libros de adiestramiento canino. Una lectura en profundidad te será de gran ayuda para entender el comportamiento de tu mascota y mejorar juntos poco a poco.

Una buena actitud de tu mascota además de ser muy gratificante para el día a día te hará más fácil, por ejemplo, realizar un viaje junto a ella. Si bien existen muchas alternativas para viajar con nuestros animales, que sepan comportarse siempre facilitará el disfrute de la aventura. Adiestrar a tu perro es una tarea que lleva tiempo y esfuerzo, pero la recompensa de haberlo conseguido juntos merece la pena.

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